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ASICS ET LE MONTPELLIER AGGLOMÉRATION HANDBALL, UN BAIL PROLONGÉ DE TROIS ANS
28/03/2012

Entre ASICS et le Montpellier Agglomération Handball, l’aventure continue. Elle se prolonge même pour trois belles années. La marque japonaise et le club le plus titré de l’histoire  du Handball français, ont signé un nouveau contrat de partenariat pour les trois saisons à venir, jusqu’à la fin de l’exercice 2014-2015. Un engagement qui portera à neuf le nombre d’années où les joueurs du MAHB auront été équipés par ASICS.


Pour les deux parties, un même commentaire, empreint d’une forme d’évidence. « Ce nouveau contrat renforce la fidélité du club avec un partenaire dont nous avons toujours été proches, pour des raisons notamment géographiques et sportives. Et il confirme l’intérêt que les grandes marques manifestent pour le projet du club depuis quelques temps », explique Rémy Levy, le président du MHB.
La marque japonaise a installé son siège social dans le chef-lieu de l’Hérault.

 

« ASICS est une marque de qualité, à vocation et notoriété internationales. Notre club, actuel numéro 1 français, a l’ambition de s’installer durablement parmi les meilleurs européens. Notre association s’avère donc non seulement cohérente, mais aussi presque naturelle », insiste Patrice Canayer, le manager du MAHB. Sacré champion de France de Division 1 pour la première fois en 1998, deux ans après son accession à l’élite masculine, le club n’a laissé échapper depuis cette date que deux titres de Champion de France, en 2001 et 2007, saisons où il a pris la 2ème place. En 2003, il a concrétisé ses ambitions continentales en décrochant la victoire en finale de la Ligue des Champions.

 

« Nous sommes leaders en France sur le marché du handball. Nous habillons et équipons le club leader dans son championnat. Quoi de plus naturel, suggère Didier Dreulle, Président Directeur Général d’ASICS France. Le handball en général, et Montpellier en particulier, correspondent parfaitement aux valeurs chères à la marque, le fair-play et la loyauté, le respect et l’amitié, la performance et la solidarité. Avec ce club, nous avons construit depuis six ans un partenariat plus fort que les seules relations commerciales. »

 

Après le running et le tennis, le handball occupe la troisième position des disciplines sportives pour ASICS. En plus de Montpellier, où sa dotation en équipements profite à l’équipe première et au centre de formation, elle est engagée avec le HBC Nantes, mais aussi le HSV Handball d’Hambourg en Allemagne. Leader en France sur le secteur de la chaussure de sport en salle, avec 30% des parts de marché, elle a vu l’an passé son chiffre d’affaires progresser de 22% et la marque souhaite confirmer cette tendance à travers des investissements « sport marketing » cohérents. Les sports « Indoor » apparaissent comme un marché potentiel fort pour l’évolution de la marque dans les années à venir.

 

Ce partenariat de six années, les deux parties l’ont souhaité le plus large possible. En plus d’un apport numéraire et d’une dotation en matériel, la marque contribue aux recettes du club dans le domaine du merchandising. « Nous vendions environ 500 maillots la première année, nous en sommes cette saison à presque 5000 », indique Didier Dreulle.

 

Avec le temps, les deux partenaires ont appris à collaborer sur le design et la conception des produits. « Nous avons beaucoup travaillé sur l’actuel maillot, explique Rémy Levy, afin de respecter l’esprit du club tout en obéissant aux exigences du marketing. » Un effort prolongé, ces dernières semaines, sur les tenues spécifiques des gardiens de but. Le président s’en félicite : « Notre partenaire ASICS a compris les enjeux du développement du club et du handball français. Notre partenariat progresse, comme le fait l’équipe depuis l’arrivée de Nikola Karabatic et notre entrée dans la Park&Suites Aréna. Il va encore se consolider avec la signature d’une prolongation de trois ans. »


Patrice Canayer n’en fait pas mystère : « Etre partenaire technique d’une entreprise installée en Languedoc-Roussillon peut rendre de précieux services. Nous sommes parfois très pressés lorsqu’il est question de récupérer maillots et équipements. Avec ASICS, nous avons toujours trouvé des gens très à l’écoute et particulièrement réactifs. »

 

Didier Dreulle s’en souvient avec émotion : « A la présentation de l’équipe, avant le début de saison, j’ai été accueilli comme un ami plus que comme un simple partenaire économique. On parle souvent des valeurs du rugby, mais celles du handball s’avèrent tout aussi fortes et attachantes. » A Montpellier, le succès ne les a jamais placées au second plan.